Kit de supervivencia para la salud mental, Capítulo 4: Retirada de los fármacos psiquiátricos (Parte 5)

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Unas manos sostienen muchos paquetes de diversas pastillas.

Nota del editor: Durante los próximos meses, siguiendo la iniciativa de Mad in America se publicará una versión por entregas, traducida al español, del libro de Peter Gøtzsche, Mental Health Survival Kit and Withdrawal from Psychiatric Drugs. En este blog, da consejos prácticos sobre cómo dejar de tomar medicamentos psiquiátricos.

Consejos sobre la retirada

Anders ha reunido una cohorte consecutiva de 30 pacientes que se pusieron en contacto con nosotros para pedir ayuda. No establecimos ninguna limitación en cuanto al tipo de fármaco, el diagnóstico, la duración de la ingesta de fármacos, la gravedad actual de los síntomas, los intentos previos de abstinencia o la valoración del psiquiatra tratante sobre si se podía recomendar la interrupción.

Aproximadamente la mitad de los 30 pacientes llevaban 15 años o más consumiendo drogas; la mayoría había intentado retirarse varias veces sin éxito; y había todo tipo de fármacos psiquiátricos. A pesar de las altas probabilidades, Anders ha recorrido un largo camino y ha retirado a la mayoría de los pacientes, en su tiempo libre y sin cobrar.

El trabajo de Anders es impresionante, y sus pacientes están inmensamente agradecidos por su ayuda altruista. Piden citas ad hoc para consultar con él según sus necesidades, y organiza reuniones de grupo cuatro veces al año en las que comparten sus experiencias. Tienen su número de móvil y pueden llamarle en cualquier momento. Esto es importante desde el punto de vista psicológico y ha supuesto una carga adicional para él. Muchos han recurrido a esta posibilidad, lo que ilustra que es exigente para ayudar a la gente a retirarse.

Los pacientes rellenan tres cuestionarios:

  1. Una entrevista cualitativa estructurada antes de la primera reducción de la dosis, que incluye su historia y experiencia con la psiquiatría, detalles sobre los intentos de abstinencia anteriores, sus propias opiniones sobre sus síntomas y su estado, detalles sobre lo que les han dicho sus psiquiatras, y temores y esperanzas para el intento de abstinencia previsto.
  2. Una entrevista cualitativa después de haberse liberado de las drogas sobre sus experiencias de pasar por la abstinencia y recuperarse de la psicopatología, sugirió una orientación para otros pacientes, cuáles fueron las barreras y qué les ayudó específicamente.
  3. Un cuestionario sobre la calidad de vida (Q-les-Q) antes de la primera reducción de la dosis y seis meses después de haberse liberado del fármaco.

Una vez al año, se invita a todos los pacientes y a sus familiares más cercanos a una velada informativa en la que se explican detalladamente los aspectos básicos de la abstinencia de drogas y la recuperación de la psicopatología y se pueden formular preguntas. El objetivo es reforzar la función de apoyo de los familiares y evitar que éstos se opongan a la decisión de los pacientes sobre la abstinencia, lo que suele ser un problema.

Se ha creado una red de apoyo entre iguales en la que los pacientes pueden compartir información y apoyarse mutuamente fuera de las reuniones oficiales.

La terapia consiste en ayudar a los pacientes a superar las dificultades que experimentan. Esto incluye el manejo de los síntomas de abstinencia: qué son, cómo minimizarlos, cómo tratarlos psicológicamente y cómo evitar que se conviertan en ansiedad destructiva y en fracaso de la abstinencia. También implica hacer frente a la ansiedad y a las emociones a medida que vuelven a cobrar vida (el cese del embotamiento emocional), la vuelta a la sociedad y a las relaciones sociales, la crisis de darse cuenta de cuánto le ha robado a uno la psiquiatría biológica, y el uso de un auténtico tratamiento no farmacológico de la afección si sigue presente después de una retirada exitosa.

Sin un enfoque sistemático y sin apoyo durante la retirada, es probable que el resultado sea mucho menos positivo que el obtenido por Anders. De 250 adultos con enfermedades mentales graves que querían dejar los fármacos psiquiátricos, que el 71% de ellos había tomado durante más de nueve años, sólo el 54% cumplió su objetivo de interrumpir completamente uno o más medicamentos. 32,33 Utilizaron varias estrategias para hacer frente a los síntomas de abstinencia, que el 54% calificó de graves. La autoeducación y el contacto con amigos y con otras personas que habían dejado o reducido la medicación fueron las más citadas como útiles.

Sólo el 45% calificó a los médicos como útiles durante la retirada; el 16% inició el proceso en contra del consejo de su médico, y el 27% no se lo dijo a su médico, dejó de ver al médico o vio a un nuevo médico. De los encuestados que lo consiguieron, el 82% estaba satisfecho con su decisión.

En Holanda, el ex paciente Peter Groot y el profesor de psiquiatría Jim van Os han tomado una iniciativa notable. Una farmacia holandesa produce tiras de reducción, con dosis cada vez más pequeñas del fármaco, lo que facilita su retirada. Sus resultados también son notables: En un grupo de 895 pacientes que tomaban pastillas para la depresión, el 62% había intentado retirarse previamente sin éxito, y el 49% de ellos había experimentado graves síntomas de abstinencia (7 en una escala de 1 a 7). 33

Al cabo de una media de sólo 56 días, el 71% de los 895 pacientes había dejado el fármaco. Cada tira cubre 28 días y los pacientes pueden utilizar una o más tiras para regular el ritmo de reducción de la dosis. Existe un sitio web dedicado a ello en el que se puede encontrar información actualizada: taperingstrip.org.

La venlafaxina puede ser un fármaco especialmente difícil, pero Groot y van Os demostraron que el 90% de los 810 pacientes que empezaron con la dosis más baja disponible, 37,5 mg, la redujeron en tres meses o menos. 21 Algunos necesitaron más de medio año, ya que sufrían graves síntomas de abstinencia, y muchos de los que lo consiguieron en sólo tres meses se habrían beneficiado de un periodo de abstinencia más largo, ya que los síntomas de abstinencia pueden reducirse notablemente si la reducción se prolonga más de seis meses. 34

Sin embargo, hay un problema de seguros. Las aseguradoras holandesas se niegan a reembolsar la reducción de la medicación durante tanto tiempo porque “no hay pruebas en la literatura” de que sea necesaria una retirada tan lenta. El Instituto Nacional Holandés de la Salud se ha puesto del lado de las aseguradoras en todos los casos en los que los pacientes han presentado una queja oficial, incluso cuando sus médicos habían dado fe de la gravedad de sus síntomas de abstinencia. 21

  1. ADVERTENCIA Los medicamentos psiquiátricos son adictivos. Nunca hay que dejarlos bruscamente, porque las reacciones de abstinencia pueden consistir en graves síntomas emocionales y físicos que pueden ser peligrosos y conducir al suicidio, la violencia y el homicidio. 6
  2. Nunca intente reducir la dosis de un paciente que no tiene un deseo genuino de dejar de tomar drogas. No funcionará.
  3. Es de suma importancia que TÚ estés a cargo de la retirada. No vayas más rápido de lo que puedes reunir.
  4. Busca a alguien que pueda seguirte de cerca durante la abstinencia, ya que podrías no darte cuenta si te vuelves irritable o inquieto, que son algunas de las señales de peligro.
  5. La abstinencia puede ser la peor experiencia de tu vida. Por lo tanto, debes estar preparado para ello. No deberías empezar si estás sobrecargado de trabajo o estresado, lo que podría empeorar los síntomas de abstinencia.
  6. Recuerda siempre, sobre todo si las cosas se ponen difíciles, que hay una vida sin drogas al otro lado que es mejor, y que te mereces.
  7. No es tu culpa si te sientes mal. La culpa es de tu médico, que te ha recetado los medicamentos. No pierdas la esperanza ni la confianza en ti mismo.
  8. No creas a los médicos que te dicen que te sientes mal porque tu enfermedad ha vuelto. Esto es muy poco frecuente. Si los síntomas aparecen rápidamente y te sientes mejor a las pocas horas de volver a aumentar la dosis, es porque tienes síntomas de abstinencia, no porque tu enfermedad haya vuelto.

En 2017, Sørensen, Rüdinger, Toft y yo escribimos una breve guía sobre la abstinencia de los fármacos psiquiátricos, con consejos sobre cómo dividir los comprimidos y las cápsulas, e hicimos una tabla de abstinencia. Actualizamos la información en 2020 en mi sitio web, deadlymedicines.dk, donde también hay una lista de personas de varios países que están dispuestas a ayudar a la gente a retirarse, y enlaces a vídeos de nuestras conferencias sobre la abstinencia en 2017.35

A continuación ampliaré esta información. Me he inspirado en muchas personas, además de en numerosos pacientes y en los profesionales ya mencionados, especialmente en los psiquiatras Jens Frydenlund y Peter Breggin, cuyo libro sobre la abstinencia de medicamentos psiquiátricos es muy útil. 36

Los síntomas de abstinencia se solapan mucho entre las distintas clases de drogas y, aunque hay diferencias importantes, es más fácil seguir las orientaciones si son las mismas para todas las drogas. Como lo que experimentan las distintas personas es muy variable, incluso cuando se retiran del mismo fármaco, esto también habla a favor de que los consejos sean generales. Por lo tanto, puedes utilizar mis consejos si estás tomando neurolépticos, litio, sedantes, pastillas para dormir, pastillas para la depresión, drogas tipo speed o antiepilépticos.

Antes de iniciar un proceso de abstinencia, debes prepararte con mucho cuidado. Familiarícese con el tipo de síntomas de abstinencia, en forma de síntomas físicos y sentimientos y pensamientos inesperados, que puede experimentar. Lee el prospecto de tu fármaco y asegúrate de contar con el apoyo de personas cercanas. Debes estar decidido a dejar las drogas, ya que puede no ser fácil.

Los síntomas de abstinencia son positivos, ya que significan que tu cuerpo está a punto de volver a la normalidad. No significan “yo sin drogas”, sino “yo en camino de dejar las drogas”. Durante una reducción lenta, los síntomas de abstinencia desaparecerán en la mayoría de las personas después de unos días o 1-2 semanas.

Como ya se ha señalado, los síntomas de abstinencia pueden reaparecer repentinamente después de un periodo sin síntomas, por ejemplo, si se estresa. 36 Esto es normal y no significa que su enfermedad haya vuelto.

Es importante que el comienzo sea exitoso. Por lo tanto, a menudo es mejor retirar el fármaco que se ha empezado a tomar más recientemente,36 ya que la abstinencia se hace más difícil cuanto más tiempo se ha estado tomando un fármaco. 33,36 También es importante retirar los neurolépticos y el litio desde el principio, ya que causan muchos daños. 36 La abstinencia puede causar problemas de sueño, lo cual es una buena razón para retirar los somníferos en último lugar.

No es aconsejable retirar más de una droga a la vez, ya que dificulta averiguar qué droga provoca los síntomas de abstinencia.

Rara vez es una buena idea sustituir un fármaco por otro, incluso si el nuevo fármaco tiene una vida media más larga y, por lo tanto, se esperaría que fuera más fácil trabajar con él. Algunos médicos lo hacen, pero un cambio puede provocar problemas de abstinencia o lo contrario, una sobredosis, ya que es difícil saber qué dosis deben utilizarse para los dos medicamentos durante la fase de transición. Sin embargo, puede ser necesario, por ejemplo, si el comprimido o la cápsula no pueden dividirse (véase más adelante).

Por lo general, no es aconsejable introducir un nuevo fármaco, por ejemplo un somnífero, si los síntomas de abstinencia dificultan el sueño. Si las molestias se hacen insoportables, es mejor aumentar un poco la dosis antes de intentar reducirla de nuevo, esta vez en menor cantidad o con intervalos más largos, o ambas cosas. Tú decides, ya que estás a cargo de tu abstinencia de drogas; todos los demás son tus ayudantes.

¿Cómo de lento hay que ir? Como la mayoría de los pacientes tienen una sobredosis considerable, puede ser tentador dar un gran paso la primera vez y reducir la dosis en un 50%. Pero es mejor ir despacio desde el principio, no sólo porque te hace sentir que puedes manejar la abstinencia, sino también porque puede salir mal un primer paso grande. Esto puede deberse a que todas las drogas son inespecíficas. Tienen efectos sobre muchos receptores,34 y no conocemos las curvas de unión de todos estos receptores. Tal vez ya se encuentre en la parte empinada de la curva para uno de los receptores cuando comience, o tal vez se encuentre en regiones particulares del cerebro.

La retirada del fármaco NO es un ejercicio académico que pueda derivarse de la teoría o de ensayos aleatorios; es un proceso de prueba y error para cada paciente. El ritmo depende del fármaco, en particular de su vida media, que es el tiempo que tarda en reducirse a la mitad la concentración sérica. La variación de un paciente a otro es enorme, también desde el punto de vista genético, en cuanto a la rapidez con la que metabolizan un fármaco.

Anders encontró cinco ensayos aleatorios, pero todos son problemáticos. Lo más importante es que la reducción fue demasiado rápida en el grupo de reducción, por ejemplo, sólo dos semanas. Estos ensayos han llevado a la afirmación errónea de que no habría ninguna ventaja significativa de la reducción lenta en comparación con la interrupción brusca. 21

La reducción de la dosis debe seguir una curva hiperbólica (véase la figura siguiente). Esto parece complicado, pero no lo es. Sólo significa que cada vez que reduzcas la dosis, eliminarás el mismo porcentaje de tu dosis anterior. Por lo tanto, si reduce la dosis en un 20% cada vez, y ha llegado a un 50% aproximadamente, la próxima vez deberá eliminar un 20%, lo que significa que ha llegado a un 40% de la dosis inicial. Es posible que necesite una lima de uñas para hacer esto y una balanza para poder pesar las cantidades. Consulta en la farmacia cómo dividir los comprimidos o abrir las cápsulas; vende un divisor de comprimidos.

Curva hiperbólica para las reducciones de dosis quincenales.

Las recomendaciones oficiales no son así. Te recomiendan reducir la dosis a la mitad cada vez, lo que significa que, empezando por el 100%, que es tu dosis habitual, bajas al 50%, 25% y 12,5% de tu dosis habitual en sólo tres pasos, lo que es demasiado rápido. En cambio, si se utiliza el método de los porcentajes, reduciendo un 20% cada vez, el resultado será el siguiente después de tres pasos: 100%, 80%, 64% y 51%.

Puede probar un intervalo de dos semanas entre las reducciones de dosis. Si funciona bien, puede reducir este intervalo, por ejemplo a diez días. También es posible que tenga que ir más despacio que el 20%, ya que podría sentirse mejor reduciendo sólo un 10% cada vez, o podría necesitar un intervalo de cuatro semanas. 34

La comunidad de abstinencia no especializada ha descubierto que la reducción menos perjudicial es cuando se reduce la dosis en sólo un 5-10% al mes. 23 Sin embargo, si se reduce un 10% al mes, pasarán dos años antes de que se baje al 8% de la dosis inicial, por lo que si se toman cuatro fármacos, pueden pasar ocho años hasta quedar libre de medicamentos. Es preferible ir más rápido que esto, aguantar lo que venga y conseguir una nueva vida más rápido, también porque cuanto más tiempo se toma un medicamento, mayor es el riesgo de daño cerebral permanente, y más difícil es salir del medicamento.

Continúe a su propio ritmo, según lo que sienta. No vuelva a reducir antes de sentirse estabilizado con la dosis anterior. Incluso puede hacer una pausa en una dosis determinada si se siente estresado. Intenta sentirte cómodo con lo que haces. Si los síntomas de abstinencia son malos, trata de soportarlos un poco más, sabiendo que normalmente se volverán menos intensos con bastante rapidez. Si aguantas los síntomas, puede que te dé fuerza interior y creas que puedes hacerlo hasta el final y que no volverás a caer en la trampa de la droga. Pero si se hace demasiado duro, vuelve a la dosis anterior y reduce el ritmo de la abstinencia.

Asegúrate siempre de tener uno o dos amigos o familiares con los que puedas hablar de tu abstinencia y que puedan observarte. Es posible que no se dé cuenta de que se ha vuelto irritable o inquieto, lo que puede ser un síntoma de peligro.

No es raro que la gente no se dé cuenta de los progresos que está haciendo hasta muy tarde en el proceso, y puede tender a centrarse en los desagradables síntomas de abstinencia. Ten paciencia y aguanta. Haz algo bueno para ti. Un día, puede que de repente notes que los pájaros cantan, por primera vez en años. Entonces sabrás que estás en el camino correcto hacia la curación.

El último pequeño paso puede ser el peor, no sólo por cuestiones físicas sino también por razones psicológicas. Puede que te preguntes: “He tomado esta píldora durante tanto tiempo; ¿me atrevo a dar el último pequeño paso? ¿Quién soy yo cuando no tomo la píldora?”. No ayuda que tu médico se ría de ti y te diga que es imposible que puedas tener síntomas de abstinencia cuando la dosis es tan baja. 37 Si tu médico se involucra en tu síndrome de abstinencia y se comporta como un “sabelotodo”, entonces deja a tu médico. Habiendo llegado tan lejos, es probable que usted sepa mucho más sobre la abstinencia que su médico.

Es prudente bajar a una dosis muy baja antes de dejarla. El citalopram, por ejemplo, se recomienda utilizarlo en dosis de 20 o 40 mg diarios, y a cualquier médico le sorprenderá saber que incluso con una dosis tan baja como 0,4 mg, el 10% de los receptores de serotonina siguen estando ocupados,34 lo que significa que se pueden seguir experimentando síntomas de abstinencia cuando se pasa de esa pequeña dosis a nada. El psiquiatra Mark Horowitz admitió que si los pacientes hubieran acudido a él antes de haber experimentado él mismo los síntomas de abstinencia, probablemente no les habría creído cuando decían que tenían verdaderos problemas para dejar una píldora para la depresión. 37

No te tomes como una derrota si fracasas; simplemente vuelve a intentarlo en otra ocasión. Dígase a sí mismo que merece tener una buena vida y esté decidido a conseguirla.

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