Kit de supervivencia para la salud mental, capítulo 5 (parte 6): Historias de pacientes y conclusión

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Nota del editor: En los últimos meses y siguiendo la iniciativa de Mad in America hemos publicado una versión por entregas, y traducida, del libro de Peter Gøtzsche, Mental Health Survival Kit and Withdrawal from Psychiatric Drugs. En este artículo final, resume algunas historias de los fracasos de la psiquiatría, tanto de pacientes como de jóvenes psiquiatras, y ofrece observaciones finales sobre la psiquiatría.

Historias de pacientes

He aquí algunas historias que me han enviado jóvenes psiquiatras y pacientes.

Un estudiante de 18 años seguía de duelo tras el ahorcamiento de su padre cinco años antes. Después de que se le administrara sertralina, intentó ahorcarse y fue ingresado en un hospital psiquiátrico. El psiquiatra que lo ingresó aumentó la dosis de sertralina. Cuando un joven psiquiatra señaló que las píldoras para la depresión aumentan el riesgo de suicidio, el asesor respondió que eran conscientes de ello, pero que tenían que tratar la depresión, y que si el joven se suicidaba sin estar tomando una píldora para la depresión, se les cuestionaría por qué no se le había tratado.

Un hombre de mediana edad con síntomas de neumonía y bajo estado de ánimo fue puesto en tratamiento con penicilina, sertralina y un sedante por su médico de cabecera. Cuando el paciente comenzó a sudar profusamente y desarrolló una psicosis con manía, fue ingresado en un hospital psiquiátrico con fiebre. El asesor de admisión opinó que tenía esquizofrenia polimórfica, suspendió la sertralina y comenzó a administrar olanzapina y otro sedante. Cuando fue dado de alta, el diagnóstico fue trastorno de trance disociativo.

Cuando un joven psiquiatra preguntó si la psicosis podría haber sido causada por la sertralina, le dijeron: “Nunca he visto a nadie con psicosis inducida por antidepresivos”. Esta falta de lógica mata a los pacientes. Si las personas que llegan a casa desde África con fiebre no son examinadas para ver si tienen malaria porque el médico que las admite nunca ha visto a nadie con malaria, algunas morirán.

Me encontré en esa situación de joven tras una expedición en Kenia.25 Aunque estaba muy enfermo, con los típicos síntomas de la malaria, dos médicos que me visitaron en mi apartamento en días diferentes no consideraron necesario examinar mi sangre para detectar la malaria. Vivía solo y tuve la suerte de sobrevivir sin recibir el tratamiento que necesitaba.

Cientos de personas me han enviado las historias más extraordinarias de su vida. Algunos me han dado las gracias por haber salvado su vida o la de su cónyuge, hijo o hija, por ejemplo “Fue su libro (Psiquiatría mortal y negación organizada) el que nos dio el valor para retirar a nuestro hijo de los antipsicóticos, hace cuatro años, menos de cinco meses después de haber empezado”. Más tarde me reuní con este padre, que ahora es muy activo en la comunidad de la retirada en Israel.

Otra paciente que me dio las gracias por haberle salvado la vida escribió que si no hubiera leído mis libros y no hubiera aprendido que existe algo llamado síndrome de abstinencia, habría pensado que se había vuelto loca. Después de diez años tomando duloxetina, pasó por una abstinencia de tres años que fue muy difícil.

Un paciente escribió: “He usado pastillas para la depresión durante cinco años debido a la ansiedad social. Hicieron que mi vida fuera un desastre. Ahora las cosas están mucho peor en todos los niveles de mi vida. Las pastillas han cambiado mi personalidad y me han convertido en una persona enfadada e irrespetuosa. Soy más “valiente”, pero no soy yo. Nunca habría empezado a tomarlas si hubiera sabido lo que iba a pasar; también he perdido muchos amigos. Gracias por tu libro; me alegra mucho que alguien diga cómo son las cosas. El mundo está muy loco. He perdido mi confianza en la psiquiatría, en las compañías farmacéuticas y en los médicos. Sólo quería que supierais que la gente es cada vez más consciente de esta locura. En nuestro grupo de retirada de ISRS, el número de miembros aumenta cada vez más”.

Un médico de familia utilizaba las pastillas para la depresión como prueba de diagnóstico: Si funcionaban, tenías depresión, y si no, no tenías depresión. Otro médico de familia respondió a una pregunta sobre cómo dejar de tomar una pastilla para la depresión: “¡Puedes dejarlas!”.

Su psiquiatra le dijo a una paciente que las pastillas para la depresión eran como poner una escayola en una pierna rota. Intentó retirarse dos veces en vano y le dijeron que tenía un desequilibrio químico y que necesitaba el medicamento para el resto de su vida, y su psiquiatra incluso le aumentó la dosis. Un sustituto de su médico de cabecera la salvó. Le dijo que las pastillas eran diabólicas y que la enfermaban, y la ayudó a retirarse. Ahora quiere ayudar a otras personas porque trabaja como asesora laboral con desempleados, muchos de los cuales se enganchan a las pastillas a causa del estrés y la ansiedad.

A un padre se le negó la custodia de sus hijos porque se negó a tomar medicamentos psiquiátricos. Otras numerosas personas me han escrito sobre lo mal que les trató la psiquiatría, a veces con comentarios despectivos en el expediente del paciente sobre su personalidad, cuando intentaron evitar que sus hijos fueran tratados con neurolépticos.

Una paciente me escribió que una prueba demostró que tenía un coeficiente intelectual de 70 mientras estaba dopada.

Otra escribió que su psiquiatra le había dicho que tenía una enfermedad genética incurable y que necesitaba neurolépticos para el resto de su vida. Cuando le retiró los fármacos, su psiquiatra le dijo que volvería a tener un nuevo episodio psicótico. Cuando se quejó de que ya no podía concentrarse, de que dormía mucho y de que creía que los fármacos le afectaban a la memoria, por lo que era difícil estudiar, la respuesta fue que el problema no eran los fármacos, sino que había perdido neuronas debido a la psicosis y que su cerebro ya no era el mismo. Por lo tanto, necesitaba tomar antipsicóticos indefinidamente para proteger su cerebro de la pérdida de más neuronas; de lo contrario, se volvería demente.

Cuando la paciente dijo que no quería tomar los fármacos para el resto de su vida, la psiquiatra le respondió que entonces no la vería más porque sólo trabajaba con pacientes que querían ser tratados.

Escribió: “La abstinencia de la ziprasidona fue un infierno. Vomité y no pude dormir durante varias noches hasta que mi cuerpo se adaptó. Le dije a mi padre que lo había dejado, y él quiso obligarme a volver a tomar la medicación y me amenazó con enviarme a un hospital psiquiátrico si no seguía las instrucciones del médico. Me preguntó: ¿Quieres que te encierren en un manicomio? Así que le mentí diciendo que había vuelto a tomar la medicación. De todos modos, ahora estoy bien, las personas con las que vivo están de acuerdo y apoyan mi decisión y el nuevo terapeuta también lo acepta. Gracias por leer un poco de mi historia”.

Otro paciente escribió: “El psicoanalista me dijo que tenía que confiar en el médico y el médico me dijo que tenía que tomar medicamentos para el resto de mi vida, pero suspendí todos los medicamentos durante unas 8 semanas y no pude sentirme mejor. Ya no soy un zombi, he vuelto a escuchar música, a reír, a cantar en la ducha, a sentir la vida y a tener placer sexual. He vuelto a ser yo mismo. Le dije a la doctora que las medicinas me daban anorgasmia y me preguntó con estas palabras ¿Qué prefieres, no tener orgasmos o volverte loca?

“Fue entonces cuando me di cuenta de que algo no iba bien, ya que no deseo vivir castrado químicamente como si me fuera la vida en una lobotomía”. Este paciente había sufrido abusos sexuales de niño.

Un paciente escribió que tomó fluoxetina durante diez años, lo que cambió su personalidad y perdió a casi todos sus amigos. Pasó por un horrible síndrome de abstinencia sin ayuda en el que ni siquiera podía levantarse de la cama. Su médico le dijo que los fármacos psiquiátricos eran vitales para él, como la insulina para un paciente con diabetes, y volvió a tomar un fármaco, pero lo toleró mal. Entonces, su psiquiatra le dijo que sus efectos secundarios eran probablemente causados por su depresión, y quería que probara otro medicamento. Este paciente había asistido a una de mis conferencias en Estocolmo y, por tanto, sabía que yo tenía una lista de personas que podían ayudarle a retirarse, y por eso me escribió.

He aquí la historia de mi último paciente, contada por él mismo y por su madre, que resume trágicamente lo que está mal en la psiquiatría.

David Stofkooper, un joven holandés, puso fin a su vida en enero de 2020, con sólo 23 años. Tenía una vida social floreciente, era un estudiante animado, muy inteligente, con muchos amigos, disfrutaba socializando y le gustaba escuchar música. Desde los 17 años, podía rumiar mucho, con pensamientos repetitivos; no constantemente, y seguía teniendo una vida divertida. Pero cometió un error fatal. Consultó a un psiquiatra y le pusieron sertralina en octubre de 2017. En dos semanas, se volvió suicida. El psiquiatra aumentó la dosis, y empeoró. Se convirtió en un zombi, sin libido ni emociones; toda su personalidad había desaparecido.

Su madre llamó a su psiquiatra y le dijo que eso no funcionaba, pero la desanimaron diciéndole que no podía llamar por la privacidad de su hijo. Sin embargo, su intervención era muy necesaria, ya que David ya no se daba cuenta de lo que pasaba; se había perdido totalmente. Le dijo a su psiquiatra que tenía muchas ganas de suicidarse, pero el psiquiatra le dijo que tenía que esperar más tiempo, así que se lo creyó.

Después de cinco meses, consiguió un nuevo psiquiatra que le dijo que dejara la sertralina, ya que obviamente no funcionaba, de golpe, en sólo dos semanas. Al principio, tuvo una manía de un día y llamó a su madre, diciéndole que nunca se había sentido tan bien. Después de eso, tuvo un horrible síndrome de abstinencia en el que no podía dormir.

Esto duró meses y no mejoró, y el vacío se apoderó cada vez más de él. En los primeros meses de abstinencia, le contó a su psiquiatra cómo se sentía, pero ella no le creyó. Le dijo que no se debía a la droga, ya que estaba fuera de su sistema. Le dijo que probablemente era su trastorno obsesivo-compulsivo el que le creaba todos los problemas.

David escribió en una nota de suicidio que: “Les presentas un problema creado por el trato que recibiste de ellos, y como reacción, te culpas a ti mismo”.

Su vida se había detenido. No podía obtener placer de nada. Incluso los entretenimientos fáciles como el juego, algo que siempre le había gustado, no le daban nada. Todo era gris. Aunque ya no sentía nada al conocer a las chicas, su nula libido y sus problemas de erección no eran ni siquiera la peor parte: “El borrado total de cualquier placer en la vida, como si me hubieran quitado toda la dopamina, es debilitante para la vida”.

Se dio cuenta de que estaba condenado a estar en ese estado para siempre y no vio otra opción que el suicidio. Su decisión fue muy racional. Fue una especie de autoeutanasia, que sus padres, ambos médicos, comprendieron.

El embotamiento de sus emociones fue fatal. No se sentía conectado emocionalmente con la gente, no era capaz de sentir alegría por nada, ni siquiera por la música. Toda su personalidad había sido anulada, y sentía que ya estaba muerto y que ya no era humano, una cáscara vacía. El último año de su vida decía a menudo que quería vivir desesperadamente, pero no como una especie de zombi lobotomizado. David nunca había tenido problemas de sueño antes de tomar sertralina, pero el fármaco le provocó un grave insomnio, que duró hasta el día en que se suicidó.

David quería que se contara su historia, como advertencia para otros. Tanto él como su madre habían leído mi libro, 38pero desgraciadamente no se pudo hacer nada. Si lo hubiera leído antes de que le pusieran sertralina, podría haberse negado a tomar el medicamento que le mató.

He oído historias de suicidio similares, también de Dinamarca, en las que no sólo se seguía destruyendo la vida sexual, sino que los pacientes también experimentaban anhedonia severa, aplanamiento de las emociones, problemas de memoria y disfunción cognitiva, que algunos de ellos describían como una lobotomía química. Los pacientes que han dejado los neurolépticos también se han quejado a veces de una disfunción sexual persistente, que podría estar relacionada con el hecho de que no pudieron tener ninguna vida sexual mientras tomaban los fármacos, o que tomaban simultáneamente pastillas para la depresión. Todavía hay mucho que no sabemos sobre los daños persistentes tras la abstinencia.

Si las personas que no son psiquiatras -por ejemplo, los médicos que no utilizan fármacos psiquiátricos, las enfermeras, los farmacéuticos, los psicólogos, los trabajadores sociales y las personas sin formación académica pero que se preocupan por los demás- se hicieran cargo mañana de toda la empresa psiquiátrica, ello supondría un enorme progreso.

No hay esperanza para la psiquiatría

No hay esperanza para la psiquiatría, que ha degenerado tanto, durante tanto tiempo, y es tan dañina que debe ser detenida. Es mucho mejor para nosotros no tener psiquiatría en absoluto que tener la que tenemos, o cualquier cosa remotamente similar.

Tenemos que actuar colectivamente. Es nuestra única oportunidad. Si un trabajador se declara en huelga por las condiciones de trabajo inhumanas, al jefe no le importa y se limita a despedirlo. Si todo el mundo se pone en huelga, de repente tiene que negociar.

Todo el mundo necesita “salir” de la psiquiatría. Por eso he escrito este libro. Los seres humanos pueden aceptar casi cualquier cosa, si se acostumbran a ella, sin importar lo horrible, injusto y poco ético que sea, y pocos protestarán contra un sistema enfermo porque podría ser incómodo o incluso peligroso para ellos. Por eso hemos tenido la esclavitud como norma oficialmente aceptada durante miles de años. Así es también como los nazis llegaron al poder en Alemania y lo mantuvieron; la gente tenía demasiado miedo de protestar, ya que los nazis asesinaron a sus enemigos desde el principio. Sólo dos meses después de que el presidente Paul von Hindenburg nombrara a Adolf Hitler canciller de Alemania, el 30 de enero de 1933, Hitler abrió el primer campo de concentración en Dachau, a las afueras de Múnich.

¿Puede nombrar a algún político, psiquiatra, psicólogo o defensor del paciente influyente que haya corrido un gran riesgo personal al criticar la psiquiatría? Quizás pueda nombrar uno o dos. Puedo mencionar a unos cuantos, pero eso es porque soy parte del movimiento de resistencia, como lo fue mi abuelo durante la ocupación nazi de Dinamarca.25 Mi abuelo sobrevivió a pesar de que la Gestapo se lo llevó y lo condenó a un campo de concentración. Él salvó a muchos judíos; yo quiero salvar a todos los pacientes psiquiátricos que pueda.

La historia significa mucho para mí. Si los psiquiatras no hubiesen olvidado su historia, tal vez hoy tendríamos una psiquiatría mejor, pero repiten los mismos errores que han repetido durante más de 150 años. Cuando Margrethe Nielsen me atrajo a la investigación psiquiátrica en 2007, fue con esta propuesta:

“¿Se repite la historia?” Comparó las benzodiacepinas con los ISRS y demostró que, efectivamente, lo hace (véase el capítulo 4). Tengo las siguientes sugerencias:

  1. Disolver la psiquiatría como especialidad médica. En un sistema sanitario basado en la evidencia, no deberíamos utilizar intervenciones que hacen más daño que bien, pero eso es justo lo que hace la psiquiatría. En el periodo de transición, dejemos que los psicólogos que están en contra del uso de fármacos psiquiátricos sean los jefes de los departamentos de psiquiatría y démosles la responsabilidad última de los pacientes.
  2. Los psiquiatras deben ser reeducados para que puedan funcionar como psicólogos. Los que no estén dispuestos a hacerlo deberían buscarse otro trabajo o jubilarse anticipadamente.
  3. Hay que centrarse en sacar a los pacientes de los fármacos psiquiátricos, ya que son perjudiciales a largo plazo, y ya que la gran mayoría de los pacientes están en terapia a largo plazo. Los cursos sobre la abstinencia de drogas deberían ser obligatorios para todos los que trabajan con pacientes de salud mental, y se debe explicar a todos los pacientes por qué probablemente tendrían una vida mejor sin drogas.
  4. Establecer una línea de ayuda nacional de 24 horas y un sitio web asociado para proporcionar asesoramiento y apoyo a las personas afectadas negativamente por la dependencia y la abstinencia de medicamentos recetados.
  5. Proporcionar tiras de reducción y otras ayudas para ayudar a los pacientes a dejar sus medicamentos sin coste alguno para ellos.
  6. Pedir disculpas. Para las víctimas de abusos significa mucho recibir una disculpa. Los gobiernos deben exigir a las asociaciones psiquiátricas que pidan disculpas incondicionales al público en general por el inmenso daño que han infligido a los pacientes de salud mental al mentirles sistemáticamente, por ejemplo, sobre el desequilibrio químico y al decirles que los medicamentos psiquiátricos pueden proteger contra el suicidio o el daño cerebral. Si las organizaciones no están dispuestas a hacerlo, los gobiernos deben hacerlo por ellas y disolver las organizaciones porque son perjudiciales para la sociedad.
  7. Dejar de utilizar palabras como psiquiatría, psiquiatra, trastorno psiquiátrico, tratamientos psiquiátricos y fármacos psiquiátricos, ya que son estigmatizantes y los pacientes y el público en general las asocian con malos resultados.40,43 Cambie la narrativa y utilice en su lugar términos como salud mental.
  8. Deje las cuestiones de salud mental para los psicólogos y otras profesiones asistenciales, ya que lo que los pacientes necesitan más que nada es psicoterapia, empatía, atención y otras intervenciones psicosociales.
  9. Descartar por completo los sistemas de diagnóstico psiquiátrico como el DSM-5 y el CIE-11 y centrarse en los problemas más importantes de los pacientes. Los diagnósticos psiquiátricos son tan inespecíficos y poco científicos que prácticamente toda la población podría recibir al menos uno, y no se ajustan a los problemas que tienen los pacientes, sino que a menudo conducen a diagnósticos adicionales y a más daños para los pacientes de “carrera” psiquiátrica.
  10. Hacer ilegal el tratamiento forzado. Todo tratamiento de problemas de salud mental debe ser voluntario. El tratamiento forzado hace mucho más daño que bien, 38,44,45y es discriminatorio.
  11. Hacer que los fármacos psiquiátricos estén disponibles sólo para su uso en circunstancias estrictamente controladas:
    a) mientras los pacientes están reduciendo su consumo;
    orb) en casos raros en los que es imposible reducir su consumo porque han causado daños cerebrales permanentes, por ejemplo, la discinesia tardía; orc
    ) disponibles para el delirio alcohólico y utilizados como sedantes para operaciones y otros procedimientos invasivos, por ejemplo, la colonoscopia, que puede ser extremadamente dolorosa.
  12. Prohibir el uso de medicamentos registrados para usos no psiquiátricos, por ejemplo, antiepilépticos, para problemas de salud mental, ya que es perjudicial.
  13. Nadie que trabaje con pacientes de salud mental debe tener conflictos de intereses financieros con ningún fabricante de fármacos psicoactivos u otros tratamientos, por ejemplo, equipos para electroshock.
  14. Deben eliminarse todas las normas sobre la necesidad de un diagnóstico psiquiátrico para obtener prestaciones sociales, o apoyo económico a las escuelas, ya que crean un incentivo para pegar los diagnósticos psiquiátricos a las personas en lugar de ayudarlas, lo que implicaría otras intervenciones además de los fármacos.15

Todo el mundo: Hagan lo que puedan para cambiar la narrativa engañosa de la psiquiatría. Hablad de las píldoras para la depresión, los tranquilizantes mayores, el speed con receta, etc.

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