Kit de supervivencia para la salud mental, capítulo 5: Kit de supervivencia para jóvenes psiquiatras en un sistema enfermo (parte 2)

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Ilustración de un cuarto acolchado del hospital psiquiátrico Saint Anne, Paris. creada por Gaildrau, publicada en L'Illustration, Journal Universel, Paris, 1868

Nota del editor: Durante los próximos meses, siguiendo la iniciativa de Mad in America se aublicará una versión por entregas y traducida del libro de Peter Gøtzsche, Mental Health Survival Kit and Withdrawal from Psychiatric Drugs. En este blog, explora la traición institucional de la psiquiatría, especialmente en lo que respecta a los suicidios relacionados con las pastillas para la depresión.

Un debate en la reunión anual de jóvenes psiquiatras suecos

En noviembre de 2016, di una conferencia en Estocolmo y me reuní con Joakim Börjesson, un psiquiatra en formación que quería investigar conmigo. Quedó muy impresionado durante sus estudios de medicina cuando un psiquiatra les dijo a los estudiantes que los psiquiatras sabían tanto sobre el cerebro y los medicamentos que podían utilizar fármacos específicamente dirigidos a actuar sobre el origen biológico de un trastorno, el llamado desequilibrio químico. Le pareció tan fascinante que decidió hacerse psiquiatra.

Más tarde, cuando Joakim trabajaba en el departamento de este psiquiatra, le pidieron que elaborara informes falsos que reportaran beneficios sociales a los compatriotas de este psiquiatra (él no era de Suecia). Joakim se vio en un aprieto, ya que este psiquiatra era quien debía aprobar su estancia en el departamento como parte de su formación, pero encontró una forma de evitar el fraude social.

Después de haber leído los libros de Robert Whitaker y los míos, Joakim se dio cuenta de que le habían engañado totalmente y se planteó dejar la psiquiatría. Finalmente, no lo hizo y vino a verme durante tres meses a Copenhague, donde trabajamos en una revisión sistemática del efecto del litio sobre el suicidio y la mortalidad total.8

En enero de 2018, Joakim organizó una sesión en Gotemburgo durante la conferencia anual para 150 psiquiatras suecos en formación en la que debatí con el farmacólogo clínico y profesor Elias Eriksson.

Nuestras charlas fueron: “Los ISRS tienen un buen efecto y leves efectos secundarios” y “Por qué los ISRS y otros antidepresivos similares no deben utilizarse para la depresión”, en ese orden. Joakim había invertido mucha diplomacia para que esto se arreglara, tanto internamente como en el trato con Eriksson, que tiene fama de atacar brutalmente a sus oponentes.

Había otras cuestiones. Durante la discusión, mencioné que Eriksson había firmado un acuerdo secreto con Lundbeck (una empresa que vende tres ISRS diferentes) en contra de las normas de su universidad, lo que significaba que Lundbeck podía impedir la publicación de su investigación si no le gustaban los resultados.9,10

Lo dije porque Eriksson se “olvida” habitualmente de declarar sus conflictos de intereses, 10pero el presidente me detuvo inmediatamente. Más tarde, el Defensor del Pueblo criticó a la universidad por encubrir el asunto.11 Eriksson declaró que no podía entregar la correspondencia con Lundbeck a un periodista porque había tenido lugar en un servidor de Lundbeck, un acuerdo muy inusual, por decir lo menos, y mintió sobre lo que había sido la solicitud de libertad de información.9,10

Las reglas del debate incluían que cada uno de nosotros debía elegir cinco artículos, que serían los únicos que podríamos discutir. Eriksson rompió las reglas al preguntarme de repente por detalles minúsculos de un meta-análisis que había publicado y que demostraba que la psicoterapia reduce a la mitad los intentos de suicidio.12 Afortunadamente, recordé los detalles y respondí. Eriksson no sólo rompió las reglas, sino que el meta-análisis era totalmente irrelevante para el debate, que era sobre los ISRS. Obviamente, Eriksson utilizó trucos sucios en sus intentos de convencer a la audiencia de que no se podía confiar en mí. Joakim me escribió tres semanas antes de la reunión que,

“Elias Eriksson tenía tu libro sobre psiquiatría en su lista de artículos. Cuando hablé con Elias Eriksson por teléfono y le pregunté por qué lo había puesto ahí (le dije que no era posible que hubiera encontrado ninguna prueba del beneficio de los ISRS en tu libro) me dijo que tenía la intención de ‘revelar que Peter Gøtzsche es un charlatán’ durante su conferencia. Luego discutimos esto durante una hora y traté infructuosamente de convencerlo de que se adhiriera a las reglas del debate, sin éxito.”

Eriksson afirmó en su resumen para la reunión que no había motivos para creer que ninguno de los efectos secundarios de las píldoras fuera irreversible y también que no eran adictivas. Opinó que las críticas a las píldoras estaban “ideológicamente fundadas” y que su uso, según los críticos, era el resultado de una conspiración mundial que incluía a psiquiatras, investigadores, autoridades y empresas farmacéuticas. Cinco meses antes, cuando debatí con Eriksson en la radio sueca, dijo que las píldoras ayudaban mucho y podían evitar el suicidio en muchos casos.15

Después de la reunión, un psiquiatra me escribió que no se puede convencer a las personas religiosas de que no hay pruebas de la existencia de Dios, pero sí se puede hacer que pierdan la confianza en su sacerdote si se pueden mostrar pruebas de que ha utilizado las donaciones a la iglesia para comprar cocaína en un bar gay. Además, escribió: “Elias Eriksson es un simple lobista que ha hecho una fortuna jugando a juegos políticos en lugar de hacer una investigación honesta y él mismo lo sabe. Por eso puede mentir sobre cosas que sabe muy bien que son falsas, como que hay buenas pruebas de que los antidepresivos funcionan”.

También me dijeron que muchos de los psiquiatras no habían entendido mis explicaciones sobre las pastillas para la depresión que causan el suicidio. Esto ilustra la disonancia cognitiva generalizada entre los psiquiatras. Cuando presento las mismas diapositivas para un público lego, siempre las entienden. Los psiquiatras NO QUIEREN entender lo que les digo, ya que es demasiado doloroso para ellos.

En 2013, cuando Robert Whitaker fue invitado a hablar en una reunión en Malmö que los psiquiatras infantiles habían organizado, otros psiquiatras intervinieron y obtuvieron el control de la reunión. Dijeron que Whitaker solo debía hablar de la teoría de la supersensibilidad a la dopamina y no presentar ningún dato sobre los resultados a largo plazo.

A pesar de que esto era claramente un montaje, Whitaker le siguió la corriente. Cuando llegó, le dijeron que Eriksson sería su “oponente”, y se dedicó a denunciar a Whitaker de forma increíblemente deshonesta. En palabras del propio Whitaker: “Todo fue un montaje repugnante que destaca por su completa deshonestidad, de principio a fin”. Eriksson declaró que consideraba a Whitaker un “charlatán que tortura a los pacientes”.

Había planeado venir, pero Eriksson había declarado que no participaría si yo me presentaba.

Es curioso cómo los apologistas de la psiquiatría llaman constantemente a sus oponentes charlatanes o cosas peores y utilizan argumentos de paja todo el tiempo. Ninguno de nosotros ha postulado nunca nada sobre una “conspiración” ni ha utilizado esta palabra, pero al hacerlo, los apologistas se asocian con un pasado reciente deplorable. La propaganda nazi hablaba constantemente de una inexistente conspiración judía mundial.

Las Juntas Nacionales de Salud no responden a los suicidios de niños

En 2018-19, alerté a las Juntas de Salud de los países nórdicos, Nueva Zelanda, Australia y el Reino Unido sobre el hecho de que dos simples intervenciones, el recordatorio de la Junta de Salud danesa a los médicos de familia y mis constantes advertencias en la radio y la televisión, y en artículos, libros y conferencias, habían hecho que el uso de píldoras para la depresión a los niños se redujera casi a la mitad en Dinamarca, de 2010 a 2016, mientras que aumentó en otros países nórdicos.14

Señalé que se trataba de un asunto grave porque las píldoras para la depresión duplican el riesgo de suicidio en comparación con el placebo en los ensayos aleatorios y porque destacados profesores de psiquiatría siguen desinformando a la gente diciéndoles que las píldoras protegen a los niños contra el suicidio. Por ello, insté a las juntas directivas a actuar: “La consecuencia de la negación colectiva y profesional es que tanto los niños como los adultos se suicidan a causa de las píldoras que toman en la falsa creencia de que les ayudarán”.

No obtuve respuesta alguna, o bien respuestas tardías o sin sentido que me parecieron patrañas, lo que el filósofo Harry Frankfurt considera poco menos que mentira.15 Al cabo de cinco meses, el Ministerio de Asuntos Sociales y Sanidad finlandés respondió con la típica palabrería que utilizan los funcionarios cuando alaban un sistema que claramente no funciona, pero se niegan a reconocerlo y a tomar medidas: “El aumento de los pensamientos suicidas se ha relacionado con los ISRS en algunos estudios”. Esto es terriblemente engañoso. Cuando se toman todos los estudios en conjunto, está claro que las píldoras para la depresión aumentan todo, los pensamientos suicidas, el comportamiento, los intentos y los suicidios, incluso en los adultos (véase el capítulo 2).

Después de seis meses, la Agencia Sueca de Medicamentos respondió. Se trataba de procesos, y me dijeron que la agencia había emitido recomendaciones de tratamiento en 2016. Las busqué.16 En el apartado de efectos secundarios, no había absolutamente nada sobre la suicidalidad. Ni una sola palabra. Más abajo en el documento, se mencionaba que las píldoras para la depresión aumentan ligeramente el riesgo de suicidio, pero también se nos decía que “no aumentan el riesgo de suicidio, y hay algunas pruebas de que el riesgo disminuye.”

Esta información contrasta con el texto del prospecto sueco de la fluoxetina, en el que se menciona que “también se informó de comportamientos relacionados con el suicidio (intento de suicidio y pensamientos suicidas), hostilidad, manía y sangrado nasal como efectos secundarios comunes en los niños.” Algunos de los supuestos expertos a los que recurrió la agencia, por ejemplo Håkan Jarbin, tenían vínculos financieros con fabricantes de pastillas para la depresión, pero nada de esto se declaró en el informe.

Al cabo de seis meses, en junio de 2019, la Dirección de Salud de Islandia me contestó que había pedido un dictamen pericial, pero no volví a saber nada de ellos.

En 2020, volví a escribir a las juntas, esta vez adjuntando mi documento sobre su inacción.14 La Dirección de Salud de Islandia me respondió que había pedido a los psiquiatras encargados de la psiquiatría infantil y adolescente que dieran su opinión nueve meses antes, pero que no habían respondido a pesar de que se lo había recordado, y que habían dicho unos días antes que simplemente no tenían tiempo.

Yo respondí: “Deberían avergonzarse. Los niños se matan por culpa de las pastillas y ellos no tienen tiempo de preocuparse por ello. ¿Qué clase de personas son? ¿Por qué se hicieron psiquiatras? Qué tragedia para los niños a los que se supone que deben ayudar”.

Informé de ello a Whitaker, quien me respondió que siempre había dicho que la inacción de la profesión médica respecto a la prescripción de fármacos psiquiátricos a niños y adolescentes es una forma de abuso y negligencia infantil, y una traición institucional.

No recibí ninguna respuesta de Australia ni del Reino Unido. Una carta sin fecha del Ministerio de Salud de Nueva Zelanda decía que el regulador de medicamentos no había aprobado el uso de la fluoxetina para menores de 18 años. Sin embargo, la falta de aprobación de las píldoras para la depresión en niños no es un obstáculo para su uso, que aumentó un 78% entre 2008 y 2016, 17y un informe de UNICEF de 2017 mostró que Nueva Zelanda tiene la tasa de suicidio más alta del mundo entre los adolescentes de entre 15 y 19 años, dos veces más que en Suecia y cuatro veces más que en Dinamarca.18

Cuando visité a John Crawshaw, Director de Salud Mental, Psiquiatra Jefe y Asesor Jefe del Ministro de Salud, en febrero de 2018, le pedí que hiciera ilegal el uso de estos medicamentos en los niños para prevenir algunos de los muchos suicidios. Me respondió que algunos niños estaban tan gravemente deprimidos que había que probar las pastillas para la depresión. Cuando le pregunté cuál era el argumento para llevar a algunos de los niños más deprimidos al suicidio con pastillas que no funcionaban para su depresión, Crawshaw se incomodó y la reunión terminó poco después.

Los llamados expertos en prevención del suicidio parecen estar muy sesgados hacia el uso de drogas y en la forma en que eligen los estudios que deciden citar a pesar de llamar a su revisión sistemática.19 Las estrategias de prevención del suicidio parecen incorporar siempre el uso de píldoras para la depresión,19 a pesar de que aumentan los suicidios. Este fue también el caso de un programa de prevención del suicidio para veteranos de guerra estadounidenses.20

El título de uno de los capítulos de mi libro sobre el crimen organizado en la industria farmacéutica es “Empujando a los niños al suicidio con píldoras de la felicidad”.21 ¿Puede ser peor que esto en la sanidad, decir a los niños y a sus padres que las píldoras son útiles cuando no funcionan y llevan a algunos niños al suicidio?

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