Allen Frances se enfrenta al exceso de prescripción de antidepresivos

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La mano de un médico sale de la pantalla de una laptop entregando un puñado de pastillas.

El destacado psiquiatra analiza por qué los antidepresivos siguen siendo muy recetados y ofrece soluciones al problema.

El eminente psiquiatra Allen Frances escribió recientemente un artículo en el que explora las razones de la prescripción excesiva de antidepresivos.

En el HealthWatchboletín, Frances explica que la corrupción de la industria ya no es el único factor que explica el aumento vertiginoso del uso de antidepresivos, dado que muchos de los medicamentos ya no tienen patente y, por tanto, son menos rentables para las empresas farmacéuticas. Hay que identificar otras razones si los defensores de la salud pública quieren reducir los daños causados por las prescripciones inadecuadas.

A pesar de la creciente popularidad y uso de los antidepresivos, la investigación ha planteado serias dudas sobre su eficacia para la depresión. La corrupción de la industria ha sido una de las principales razones de su continua popularidad. La escritura fantasma, las conclusiones engañosas, las campañas de relaciones públicas, etc., se han utilizado para impulsar los antidepresivos en el mercado a pesar de las preocupaciones sobre la eficacia y la seguridad de su uso a largo plazo.

Otros estudios han planteado la preocupación por el síndrome de abstinencia y los efectos secundarios de los antidepresivos. El reconocimiento de los efectos de la abstinencia se ha considerado una victoria para los usuarios de los servicios que, a pesar de que durante años se les ha dicho que la abstinencia es leve y breve, han insistido en que se les escuche. Todo esto ha llevado a que se preste cada vez más atención a ayudar a los pacientes a retirarse de forma segura de estos fármacos, y los expertos sugieren meses de interrupción lenta.

Frances escribe este nuevo artículo en un momento en el que el debate sobre la eficacia y la seguridad de los antidepresivos ha recibido la atención general, al menos en países como el Reino Unido. Frances, que en su día presidió el grupo de trabajo del DSM IV, se ha convertido en un feroz crítico del sobrediagnóstico y la sobreprescripción en psiquiatría. Ha escrito numerosos libros y artículos en los que critica la reducción de los umbrales de diagnóstico y la inclusión sin escrúpulos de determinadas categorías diagnósticas en el DSM-V.

Frances escribe que, a pesar de que estos fármacos están fuera de patente, su uso ha crecido exponencialmente en Estados Unidos y el Reino Unido. Al mismo tiempo, hay pocas pruebas que sugieran que los trastornos psiquiátricos hayan aumentado para justificar tal incremento en la prescripción. Da varias razones para este aumento.

En primer lugar, señala que la mayoría de los prescriptores son médicos generalistas que no conocen muy bien a sus pacientes y que a menudo sólo los ven un día en que el paciente está en medio de un profundo sufrimiento. Dada la falta de historia con el paciente, pueden sentirse presionados a recetar antidepresivos para tratar los síntomas inmediatos.

Frances escribe que la mitad de los pacientes que empiezan a tomar los fármacos permanecen con ellos durante al menos dos años, y muchos lo harán durante décadas. Para las personas con síntomas leves o moderados, esta es “la peor práctica”, ya que la mayoría de estos síntomas probablemente se habrían disipado con el tiempo, con ayuda en la reducción del estrés o cuando el factor estresante desapareciera.

Señala que hay dos razones principales por las que la gente sigue tomando antidepresivos durante años. La primera es el efecto de la mala atribución. Las personas que empiezan a sentirse mejor después de tomar los antidepresivos pueden suponer que es debido a los fármacos que se sienten mejor. En la mayoría de los casos, las personas con síntomas leves habrían empezado a sentirse mejor con el tiempo o a medida que el acontecimiento estresante se resolvía por sí mismo. Por lo tanto, una vez que creen que estas pastillas funcionan, les resulta difícil dejarlas.

La segunda razón importante para el uso continuado son los síntomas de abstinencia. Frances señala que los pacientes pueden experimentar síntomas de abstinencia debilitantes cuando dejan los antidepresivos. Escribe:

“El síndrome de abstinencia puede ser muy desagradable y aterrador, provocando letargo, tristeza, ansiedad, irritabilidad, problemas de concentración, problemas de sueño, pesadillas, síntomas de gripe, náuseas, mareos y sensaciones extrañas”.

Dado que no hay suficiente información sobre la gravedad del síndrome de abstinencia de los antidepresivos en la comunidad médica y entre el público no especializado, el síndrome de abstinencia se confunde a menudo con la recaída, lo que da lugar a un círculo vicioso de prescripción a largo plazo.

Además, cuestiona su uso cada vez más frecuente en niños y adolescentes, a pesar de las pruebas de que podrían estar relacionados con mayores tasas de suicidio. Frances sostiene que los antidepresivos son beneficiosos para la depresión severa, donde el placebo y la psicoterapia podrían fallar. Según Frances, si podemos asegurar correctamente que sólo aquellos con síntomas graves reciben antidepresivos y los demás son tratados con tiempo o terapia, estaríamos en el camino correcto.

Frances escribe que la respuesta placebo es poderosa para las personas con síntomas más leves y moderados. En otras palabras, estas personas se benefician del mero hecho de pensar que están tomando antidepresivos, pero la depresión grave podría requerir el uso real de antidepresivos.

Como solución a este problema creciente de prescripción excesiva, sugiere que los médicos generales se tomen tiempo para conocer y comprender a sus pacientes y se aseguren de que los síntomas más leves se traten con una espera vigilante, técnicas de reducción del estrés y consejos. La depresión moderada debería tratarse primero con psicoterapia en lugar de con medicación.

Pero diagnosticar la depresión también puede ser complicado. Como ya ha señalado Frances, la inflación de los diagnósticos y la reducción de los umbrales han hecho que cada vez más personas encajen en categorías psiquiátricas. El uso de inventarios de autoinforme, que son habituales entre los médicos de cabecera, contribuye en gran medida al sobrediagnóstico, lo que lleva a la sobremedicación. El uso de instrumentos de cribado debería restringirse a los grupos de alto riesgo, como las personas con antecedentes de conducta suicida.

Frances termina su artículo señalando que, aunque formar a los médicos de cabecera y hacer que se tomen tiempo para conocer a sus pacientes es costoso y requiere mucho tiempo, a la larga, protege a los pacientes de los daños de la medicación innecesaria. Por último, para aquellos que pueden superar su depresión por otros medios, también proporciona una sensación de fuerza y resistencia.

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Frances, A. J. (2021 22 de abril). ¿Por qué se recetan tanto los antidepresivos? ¿Y qué hacer al respecto? NewsWatch, 115, 4-5 (Enlace)

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